Tiempo de Aprender 23-08-2018

Por Redacción GrandesELD | En fecha: 23 agosto, 2018

Por Carlos José Lugo
Twitter: @CarlosJLugo

Assistant GM Tigres del Licey. Comentarista y escritor deportivo. Co-host Grandes En Los Deportes.

J.D. Martínez y su particular pico de carrera

A pesar de que tuvieron que esperar hasta casi el último día del mes de Febrero pasado para concretizar su firma en la agencia libre, hasta ahora los Medias Rojas de Boston están más que complacidos con lo que les ha mostrado J.D. Martínez.  El jugador de origen cubano llega al día de hoy con una triple línea de porcentajes de .343/.397/.680 con 15 jonrones, 41 remolcadas y Average Uniforme (TAv) de .357.  Desde cualquier óptica que se le evalúe, no existe duda alguna de que Martínez ha sido uno de los mejores jugadores ofensivos de las grandes ligas.

El camino de Julio Daniel Martínez hacia el estrellato en las Grandes Ligas ha sido bastante particular.  Drafteado en la ronda número 20 del Draft del 2009 por los Astros de Houston de una pequeña universidad del área de Miami, Martínez avanzó rápido a las mayores después de batear .348 y .341, con bastante poder de extrabase, en los cuatro circuitos en que participó desde Liga de Novatos, pasando por clase-A de temporada corta, clase-A media y doble-A.  Iniciando de nuevo en doble-A en el 2011 el jugador continuó su azote al pitcheo del circuito bateando .338 con 13 jonrones y 74 empujadas en 88 juegos, y con la terrible escasez de talento de los Astros en ese momento, su arribó a las mayores se facilitó debutando a los 23 años de edad en Julio del 2011.  En 53 partidos con el equipo grande Martínez tuvo unos números decentes bateando .274 con 6 jonrones, 35 empujadas y TAv de .258, pero las próximas dos campañas, en estadías intermitentes con el equipo grande, Martínez simplemente no pudo batear y sus limitadas habilidades defensivas dejaron su desempeño bajo el nivel reemplazo.

Con 26 años de edad, más de mil apariciones al plato con ofensiva bajo average, el nuevo Gerente General de los Astros Jeff Luhnow decidió no perder más el tiempo con Martínez y lo dejó libre antes de finalizar los entrenamientos del 2004.  Dos días después David Dombrowski lo firmó para los Tigres de Detroit y aquí se inicia su sorpresivo e inesperado ascenso a la elite de los sluggers en grandes ligas.  En su primer año en Detroit su TAv saltó de .244 a .319 con 23 jonrones y 56 extrabases totales.  Muy bien, pero no muchos pensamos que con el mediocre conocimiento de la zona de strike eso era algo que se iba a mantener.  Pero no fue así.  Martínez no solo ha logrado mantener esos números sino que además superarlos.  Desde su año de consagración en el 2014 a la fecha, su triple línea de porcentajes es de .304/.365/.583 con 143 jonrones, OBP ajustado (wOBA) de .397 y sus carreras creadas ponderadas un 51% por encima de la media del béisbol.  En esta última métrica, Martínez en ese periodo solo es superado por Mike Trout (73%) y Joey Votto (59%), mientras que su OPS de .947 es solo inferior igualmente a los de Trout y Votto.

Mantener una ofensiva a esos niveles por cuatro temporadas completas y un poquitín más, no es algo demasiado fácil de lograr.  Pero más aun cuando el jugador en cuestión se puede decir que ha iniciado este pronunciado pico a los 26 años de edad sin prácticamente referencia anterior ninguna que indicara que podría hacer eso en grandes ligas.  Su caso, realmente, es bastante inusual.  Como una manera de comprobar qué tan particular, hicimos una lista de jugadores que entre sus temporadas edad 26 años hasta los 30 – o sea el trecho que está transitando desde el 2014 Martínez – hayan tenido un OPS de .900 o superior en el periodo, eso en la era moderna a partir de 1901.  Un total de 105 jugadores resultaron en la lista.  Con su OPS de .947 Martínez está empatado en el lugar número 52 de la misma con Ryan Howard entre George Brett y Goose Goslin, dos miembros de Cooperstown.

Ahora bien, resulta que el slugger de los Medias Rojas está en medio de este fabuloso periodo de producción sin nunca antes haber tenido un OPS siquiera de .750 en una temporada antes de colocar su primer año con un OPS superior a .900 que fue en el 2014 a los 26 años.  ¿Qué tan raro es eso?  Bastante.  De los 105 nombres de la lista solo otros seis jugadores han podido hacer eso mismo que Martínez.  En orden cronológico, la lista la componen Bob Johnson con los Atléticos de Filadelfia, Al Rosen con los Indios de Cleveland, George Foster con los Rojos de Cincinnati, Vinicio Castilla con los Rockies de Colorado, Travis Hafner de los Indios de Cleveland y Chase Utley de los Filis de Filadelfia.

Aun así, J.D. Martínez no guarda ese gran parecido con ninguno de ellos y se puede decir que en este aspecto su caso es único.  En una próxima entrega, analizaremos cada uno de estos otros seis jugadores para que confirmemos lo particular que está siendo el pico de carrera del millonario agente libre de Boston.






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